Настоящее имя писательницы — Джоанна Мюррей Роулинг, а не Джоан Кэтлин Роулинг, как многие думают. Перед первой публикацией издательство опасалось, что мальчики будут неохотно покупать книгу, написанную женщиной. Поэтому Роулинг попросили воспользоваться инициалами вместо полного имени. При этом, издательство хотело, чтобы инициалы состояли из 2 букв. Роулинг выбрала для второго инициала имя своей бабушки, Кэтлин.

Ее книги были переведены более чем на 60 языков. Продано более 250 млн экземпляров:США: 80 млн. Германия: 15,5 млн. Россия: 13,5 млн. Великобритания: 8 млн. Канада: 6 млн. Австралия и Новая Зеландия: 5,3 млн. Италия: 3,7 млн. Польша: 2,2 млн. Литва: 2,1 млн. По данным британской газеты Sunday Times, состояние писательницы оценивается в 545 млн фунтов стерлингов. С 2004 она является самой богатой женщиной в Великобритании.Джоан Роулинг работала секретарем в благотворительной организации Amnesty International. Первая книга о Гарри Поттере была написана на старой пишущей машинке. Астероид № 43844 по предложению открывшего его астронома из Чикаго Марка Хаммергрена будет носить имя Роулинг в честь знаменитой писательницы. В июне 2006 британская публика назвала Джоан Роулинг «величайшей из живущих ныне британских авторов». Джоан Роулинг заняла в опросе первое место, собрав почти в 3 раза больше голосов, чем Тэрри Пратчетт, автор произведений в жанре фэнтези.